גן זאולוגי באר שבע

הגן הזואולוגי התחיל את צעדיו בשנת 1954 כפינת חי קטנה בבית ספר שרשים בשכונת נווה נוי בבאר – שבע. המורה לטבע מניה אוריאלי ז”ל התחילה לגדל עכברים כדי להנעים את שיעוריה. מניה, המשיכה בהרחבה של גידולי בעלי חיים, וכך הלכה ונוצרה פינת חי למופת. בשנת 1977 קיבלה מניה אוריאלי פרס ממשרד החינוך על פועלה ביצירת פינות חי בבתי ספר בארץ.
עירית באר שבע הסכימה להקצות משרה ותקציב חודשי סמלי, שהיה מיועד למזון לבעלי החיים. במשך השנים הרבות וותיקי העיר וכן תלמידים לשעבר הכירו את מניה ומפעלה, והצטרפו לרשימת התושבים שעזרו בטיפול, וביצוע עבודות שונות על מנת לתחזק את פינת החי,שהיווה מקום קסום וחם של העיר באר שבע. בשנת 1979, מניה מצאה מחליף -דר’ חיים סיון היה לה חשוב שהמחליף, יאפשר לדור הצעיר לחוש בצורה בלתי אמצעית את העולם המופלא של בעלי חיים. מאז ממשיך חיים סיון לנהל את פינת החי שהפכה בינתיים לגן הזואולוגי של העירוני של העיר באר שבע. במשך ימי חייה לוותה מניה את מפעל חייה עד מותה ב1996.
כבר בשנת 1979, לפני סיום תפקידה מניה פעלה וגייסה את הגב’ איירין קרייטמן מלונדון, שתרמה כספים לבניית מבנה חדש לפינת החי. באותם השנים נפתחה פינת החי לקהל תלמידי בתי הספר של העיר ,לילדים ונוער רבים. בשנת 1983 הוקמה עמותה ששמה למטרה לעזור בפיתוחה של פינת החי, ויושב ראשה הראשון היה פרופ’ ראובן יגיל. בשנת 1985, נסגר בבניין בית הספר של מעברת חצרים. מבנה ששירת את התלמידים של העולים החדשים של שנות השישים בבאר שבע. למרות שהמבנים היו ישנים, הופנתה בקשה לאגף החינוך לאשר העברתה של פינת החי למבנים של הללו כיוון שהיה מדובר על שטח ומבנים גדול שהתאים לצורך זה. הבקשה אושרה ,במשך שנה וחצי שני עובדים וחצי, ובעזרת מתנדבים עמלו כדי להקים כלובים שיתאימו לבעלי החיים. העברת בעלי החיים והציוד נעשתה בעזרת מחלקת הניקיון של העירייה, במשאיות הזבל.
באוקטובר שנת 1986 , במעמד ראש העירייה דאז – מר משה זילברמן – נפתח באופן רשמי הגן הזואולוגי העירוני . בעקבות העלייה הגדולה מברית המועצות לשעבר הוחלט ע”י משרד השיכון ועיריית באר –שבע להקים שכונת מגורים גדולה באזור – היום קיימת שכונה גדולה בשם נווה זאב. עקב כך שוב הגן הזואולוגי היה צריך לעבור מקום. משרד השיכון הסכים לממן חלק גדול לבניית אתר חלופי. עירית באר שבע החליטה על האתר הנוכחי, במבואות העיר בצד צפון מערב. עקב בעיות תקציב ועיכובים אחרים, נדרשו כ- שבע – שנים להשלים את בניית גן זאולוגי, הגן פועל מאז פסח בשנת 1996 באתר החדש. בגן הזאולוגי קיים מבחר רב של חיות בר,ובית ,החיות נמצאות בכלובים גדולים שמאפשרים להם לנוע בצורה טובה וכן ניתן לראות את החיות בכניסה מקבלים שקית להאכלת חיות ,קיים שילוט שמפנה את האורח במסלול ,ליד כל חיה יש שלט שמסביר את סוג החיה . ישנם פינות מיוחדות כמו חדר נחשים שבהם רואים נחשים ארסיים ולומדים כיצד להבחין בין החיות ,קיימת גם פינת ליטוף. בואו לבקר וליהנות מהמקום הקסום החדש